L'emplacement du 'podunk' a-t-il signifié que la crise des otages en Alabama a été moins couverte par les médias ?

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Chicago Sun-Times | Notre homme à Chicago
L'éditeur numérique du Sun-Times, Marcus Gilmer, écrit que la crise des otages qui vient de se terminer en Alabama 's'est passé dans une grande ville - New York, Dallas, même, à Dieu ne plaise, Chicago - la couverture serait constante, une surveillance 24 heures sur 24 avec tous les médias descendant sur la ville .”

Jimmy Lee Dykes aurait pris d'assaut un autobus scolaire, tiré sur son chauffeur et pris en otage un garçon de 5 ans dans un bunker souterrain pendant des jours. Les agents ont pris d'assaut le bunker et tué Dykes lundi. De quoi de plus les informations par câble avaient-elles besoin ?

La police avait demandé aux représentants des médias locaux de garder autant que possible le secret sur l'histoire, admet Gilmer, mais il dit que cela n'explique toujours pas son statut de deuxième banane dans le cycle de l'actualité nationale. Les lecteurs du Sun-Times n'étaient pas des consommateurs enragés de nouvelles sur l'impasse, note-t-il :

Il est difficile d'imaginer quelqu'un à Chicago, une ville en proie à ses propres problèmes de violence et de victimes innocentes, se souciant beaucoup de ce qu'il perçoit comme un redneck fou avec un fusil de chasse dans une ville podunk de l'Alabama. (Pour être juste, mon suivi de l'affaire a été renforcé par le fait que je suis originaire de l'Alabama.) …

Et bien que nous ayons certainement vu une augmentation du lectorat sur les histoires sur la crise de Midland publiées sur notre site Web, cela n'a toujours pas surmonté le nombre de lecteurs se dirigeant vers d'autres histoires, à la fois compréhensibles (Hadiya Pendleton) et triviales (tout ce qui implique des publicités du Super Bowl ).

Indéniablement, une zone métropolitaine fortement peuplée regorgeant de journalistes produirait plus de couverture d'un crime bizarre comme celui qui aurait été perpétré à Midland City, Ala.

Le Dothan (Ala.) Eagle avait ce semble être le premier succès imprimé de l'histoire . Ce journal appartient à Berkshire Hathaway. Les trois journaux d'Advance en Alabama, dont le plus proche est à 300 km, suivie en quelques heures. La crise a commencé le 29 janvier et a concurrencé l'oxygène des médias avec le Super Bowl, la réforme de l'immigration et – oui – la violence armée à Chicago. En fait, le type de couverture que Gilmer pense aurait été approprié aurait bien pu produire une réaction opposée – Pourquoi passons-nous autant de temps sur une histoire avec si peu de mises à jour ?

Voici quelques-uns des titres quotidiens de la crise :

30 janvier : ' La crise des otages en Alabama se poursuit ; Une victime de 5 ans toujours enfermée dans un bunker '

31 janvier : ' Pas de changement ce matin alors que la prise d'otages de Midland City entre dans sa 40e heure '

1er février : ' Les négociateurs d'otages procédant prudemment '

2 février : ' Dans la prise d'otages de Midland City, un cinquième jour et aucun changement '

3 février : Ala. Sheriff : un garçon détenu dans un bunker a des jouets

Avec des mises à jour comme celle-là, pouvez-vous imaginer la teneur de Suite couverture? Scott-Smith a quelques idées sur la raison pour laquelle cette impasse n'a pas dominé l'actualité pendant une semaine . En voici une de plus : l'histoire de l'Alabama, bien que bizarre, a malheureusement beaucoup de concurrence pour lancer une conversation nationale sur les armes à feu. Slate a compilé une base de données de morts par arme à feu aux États-Unis depuis Newtown . Au moment où j'écris ceci, il enregistre 23 enfants comme ayant été tués par la violence armée après cet incident.

En rapport : Bref historique des affrontements policiers de longue date (PA)