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Ce que j'ai appris sur l'écriture en écoutant Fats Domino

Rapports Et Édition

Antoine Dominique 'Fats' Domino Jr., père fondateur du rock and roll, est décédé à l'âge de 89 ans dans sa maison près de la Nouvelle-Orléans. Il a chanté et joué du piano en tant qu'héritier d'une tradition de musiciens de Crescent City, dont la polyvalence leur a permis d'embrasser le jazz, le gospel, le country, le boogie woogie et le rythme et le blues qui évolueront dans les années 1950 vers le rock.

La clé du bonheur, a déclaré le sympathique Fat Man, était 'de jouer du blues et de boire de l'alcool'.

La plupart des succès de M. Domino - 'Blueberry Hill', 'I'm Walking', 'Ain't That a Shame' - sont sortis dans les années 50 et au début des années 60, juste avant que j'arrive au lycée et juste avant le grand L'invasion britannique, dirigée par les Beatles, a balayé l'Amérique. J'étais moi-même un jeune musicien. Mais je n'avais aucune aspiration à grandir en tant que 'pianiste', en touchant Mozart, Beethoven et Brahms. Je voulais être 'pianiste'.

Je pourrais rentrer de l'école catholique et faire mes devoirs, mais pas avant d'avoir écouté American Bandstand pour regarder les enfants de Philadelphie danser sur la musique du jour. Soudain, des actes musicaux rock and roll sont apparus partout sur nos téléviseurs. Il y avait Elvis, bien sûr, tournoyant dans l'émission d'Ed Sullivan, cette caméra le recadrant à la taille. Mais je préférais les pianistes, surtout les plus sauvages : Little Richard, Jerry Lee Lewis et le gars qui jouait pour Chuck Berry (j'ai appris plus tard qu'il s'appelait Johnnie Johnson).

Un moment de formation dans ma vie : Pour un spectacle de talent scout louveteau, ma mère a décidé que je jouerais du piano. Nous avons même trouvé un gadget. Je serais présenté comme Liberace. Je suis monté sur scène, un petit travesti, portant le gilet à paillettes scintillantes de maman, assis devant un piano à queue avec un candélabre éclairant les touches. J'ai joué les premières mesures dramatiques du concerto pour piano de Grieg, en exagérant l'effet. Soudain, je me suis levé, j'ai repoussé le tabouret de piano et j'ai été transformé en Jerry Lee Lewis, déchirant en 'Great Balls of Fire'.

Si vous êtes un écrivain qui admire, disons, Tom Wolfe ou Joan Didion ou James Baldwin, vous finirez peut-être par imiter cet écrivain, comme j'ai commencé à imiter les pianistes rock and roll de mes années de formation. Je joue toujours leur musique tout le temps, mais je ne leur ressemble plus. Je sonne comme moi-même - mon moi musical authentique. C'est le but pour l'écrivain ou le musicien, de devenir votre moi authentique. Les interprètes distinctifs sont formés par une tradition d'artistes et, s'ils sont vraiment talentueux (contrairement à moi), ils y ajoutent quelque chose.

Voici la magie : lorsque j'écoute Domino, j'entends quelqu'un qui est complètement original, et pourtant je peux entendre tous les pianistes de la Nouvelle-Orléans qu'il ait jamais écoutés. Dans son célèbre essai « La tradition et le talent individuel », le poète T.S. Eliot pensait peut-être à Domino lorsqu'il écrivait : « Nous nous attardons avec satisfaction sur la différence entre le poète et ses prédécesseurs, en particulier ses prédécesseurs immédiats ; nous nous efforçons de trouver quelque chose qui peut être isolé afin d'être apprécié. Alors que si nous abordons un poète sans ce préjugé, nous constaterons souvent que non seulement les meilleures, mais les parties les plus individuelles de son œuvre peuvent être celles dans lesquelles les poètes morts, ses ancêtres, affirment leur immortalité avec le plus de vigueur.

Lorsque j'ai appris la nouvelle du décès de M. Domino, j'ai lu sa nécrologie dans le New York Times, puis j'ai passé la majeure partie de la soirée à écouter ses enregistrements et à regarder des vidéos de ses performances en direct. Dans de tels moments, j'essaie de tirer des leçons pour moi-même en tant qu'écrivain. 'Qu'est-ce que j'ai appris sur l'écriture en écoutant Chuck Berry, ou le professeur Longhair, ou Fats Domino?'

Il existe un lien puissant entre la musique et l'écriture, que j'explore depuis longtemps. Et je ne suis pas seul. Lors d'un événement dans un café à New York, Kurt Vonnegut a dit un jour que «… pratiquement tous les écrivains que je connais préféreraient être musiciens. … Parce que la musique donne du plaisir comme nous [les auteurs] ne le pouvons jamais. La musique est la chose la plus agréable et la plus magique que nous puissions vivre. … Je suis président honoraire de l'American Humanist Association, mais je dis en même temps que la musique est la preuve de l'existence de Dieu.

Je peux dresser une liste des grands pianistes de la Nouvelle-Orléans, de Tuts Washington au professeur Longhair en passant par Allen Toussaint et le Dr John. Dans une alchimie que seuls les artistes peuvent comprendre, Fats Domino leur ressemblait tellement, et tellement, tellement différent.

C'était un homme de petite taille et très rond. Il avait un visage carré encadré de coiffures qui intensifiaient la géométrie. Il avait ce mouvement particulier dans lequel il plaçait toujours le microphone près du haut du clavier, il devait donc tourner la tête et le corps vers la droite pour chanter. (Contrairement à Jerry Lee Lewis, qui a coincé de manière provocante le pied de micro entre ses genoux.) Cela signifiait que Fats semblait toujours faire face au public, toujours souriant, regardant rarement le clavier, où ses mains, incrustées de bagues, jouaient un rythme percutant. Sa voix, même lorsqu'il chantait du blues, était douce et soyeuse, faisant de lui, à mon avis, le meilleur chanteur parmi ses pairs. Elvis le pensait aussi.

Voici les leçons d'écriture que je peux tirer d'une étude de son travail :

  • Cela aide pour un écrivain – ou n'importe quel artiste – d'être d'un endroit, comme Springsteen est du New Jersey – et comme Fats Domino est si complètement de la Nouvelle-Orléans. Il a dû être secouru par bateau de sa maison inondée lors de l'ouragan Katrina. Il n'était pas seulement 'de' sa ville natale, il en était 'de'. Ce sens du lieu transparaît dans les détails des histoires et les rythmes du dialecte. Demandez-vous : « D'où vient mon écriture ?
  • Il est utile pour un écrivain d'imiter le travail des artistes qui l'ont précédé. Le grand écrivain sportif Red Smith a témoigné de la façon dont, à ses débuts, il imitait le style plus orné de ses idoles avant d'avoir le culot de simplifier et de clarifier sa prose et d'écrire de sa propre voix authentique.
  • Alors que l'originalité est une vertu pour l'écrivain ou le musicien, il est parfois nécessaire de travailler avec les idées ou les missions des autres. Dans les émissions de talents, telles que American Idol, cela est capturé dans le slogan 'faites-en votre propre'. Le hit le plus célèbre et le plus distinctif de Domino était 'Blueberry Hill'. Personne ne se souvient des différentes versions interprétées dans les années 1940 par des big bands, ni même de la version de 1949 par Louis Armstrong. C'est le hit de Domino de 1956 qui est devenu emblématique parce que Fat Man l'a fait sien.

Une petite mais fervente plainte. Un artiste de Caroline du Sud nommé Ernest Evans a auditionné pour Dick Clark, qui a promu le chanteur et danseur et l'a transformé en 'Chubby Checker'. Il a repris la chanson de Hank Ballard 'The Twist' et a créé le plus grand engouement pour la danse de l'ère du rock and roll. Peut-être que le nom 'Chubby Checker' était destiné à rendre hommage à Fats Domino, mais cela ressemblait toujours plus à une parodie, un gadget, irrespectueux envers un véritable artiste musical.

Écoute et apprend …

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