Ce qu'Alan Alda peut enseigner aux journalistes sur la communication de notre profession

Éducateurs Et Étudiants

Ce semestre, soulignez à quel point il est important que les citoyens comprennent le processus journalistique

Sur cette photo de 2013, l'acteur Alan Alda s'adresse à un cours de sciences communicantes sur le campus de l'université Stony Brook à New York. (AP Photo/Richard Drew)

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Saviez-vous qu'Alan Alda a créé un centre universitaire pour aider les scientifiques à expliquer leur travail au commun des mortels ? C'est vrai - la star de 'M * A * S * H' et 'West Wing' a été fondée Le Centre Alan Alda pour la communication scientifique à l'Université de Stony Brook à New York. Le centre « permet aux scientifiques et aux professionnels de la santé de communiquer sur des sujets complexes de manière claire, vivante et engageante ; conduisant à une meilleure compréhension par le public, les médias, les patients, les élus et d'autres personnes en dehors de leur propre discipline.

Selon le centre, Alda a passé 11 ans à héberger «Scientific American Frontiers» de PBS, où il a commencé à voir comment des entretiens personnels aidaient les scientifiques à briser les barrières linguistiques et à rendre leurs découvertes pertinentes et pertinentes. Il y a même des ateliers d'improvisation impliqués dans la discipline du centre. (Vous pouvez sortir l'acteur de L.A.…)

Alda a expliqué une fois à L'Atlantique , 'Les scientifiques doivent être de bons communicateurs afin de parler efficacement aux journalistes, aux directeurs de subventions ou au Congrès.' Et bien certainement! Comprendre la science peut avoir un impact critique sur la compréhension que les gens ont du monde et avoir un impact sur leur façon de vivre, de travailler, de jouer et de voter.

Les journalistes seraient intelligents pour considérer le message d'Alda. Alors que les éducateurs en journalisme retournent en classe cet automne – quoi que cela ressemble – nous pouvons saisir l'occasion de souligner aux étudiants à quel point il est important que les citoyens comprennent le processus journalistique. Qu'il s'agisse d'interactions de bas niveau, comme expliquer ce que fait un journaliste et ce que signifie consentir à une entrevue, afficher avec audace votre code d'éthique en ligne et avoir des coordonnées facilement accessibles, les médias d'information devraient faire leur part pour éduquer le public sur notre profession.

Envisagez des discussions en classe sur les obligations des journalistes d'informer le public non seulement sur les nouvelles, mais aussi sur leurs opérations.

Voici un exemple que j'ai reçu d'un e-mail marketing de la rédactrice en chef du rapport Hechinger, Liz Willen. Dans ce document, elle décrit les valeurs de l'organisation (éditées pour la longueur):

« Nous cherchons à :

  • Rapportez les faits.
  • Plongez dans les détails.
  • Protégez les enfants.
  • Racontez des histoires d'éducation des salles de classe et des campus où elles se déroulent.
  • Tenir les établissements d'enseignement et les organismes gouvernementaux responsables.
  • Cherchez des solutions au manque d'opportunités éducatives équitables pour les enfants noirs, bruns et pauvres.

La transparence et la clarté autour de ce message m'ont inspiré à pousser les enseignants en journalisme et les conseillers de salle de rédaction à avoir des conversations avec les étudiants sur leurs propres politiques et normes pour les interactions publiques et la compréhension de la communauté.

Il y a des règles dans notre profession que nous tenons pour acquises.

  • Un journaliste peut publier vos propos ou diffuser cette vidéo de vous en train de parler une fois que vous avez accepté de nous parler.
  • Nous avons le droit de vous filmer ou de vous photographier si vous êtes en public.
  • Nous ne supprimons pas les histoires une fois qu'elles sont publiées.
  • Je peux utiliser une photo d'Alan Alda de l'Associated Press pour accompagner cette newsletter parce que je le référence et qu'il est une personnalité publique - et je n'ai pas à lui demander la permission.

Ce sont des règles strictes qui nous ont été enseignées, que nous continuons à enseigner… mais considérons-nous suffisamment que quelqu'un qui n'a pas fait de formation en journalisme les connaisse ?

Demandez à vos élèves d'autres droits et pratiques journalistiques que nous connaissons bien, mais que le public pourrait ne pas connaître. Comment vos élèves pourraient-ils éduquer le public, une source et une histoire à la fois ? Demandez-leur s'ils pensent que cela devrait faire partie de leur obligation, et je soupçonne que des discussions agréables pourraient émerger.

(J'ai hâte de recevoir des courriers haineux me disant que les journalistes ne devraient pas être responsables de s'expliquer, et que si les gens ne peuvent vraiment pas comprendre quelque chose d'aussi simple que la liberté de la presse, alors ils ne valent pas notre temps ou notre énergie. les frappes parce que je peux juste répondre à cela ici : 1, s'il vous plaît, arrêtez de juger les gens si durement parce qu'ils ne comprennent pas les concepts civiques que nous avons compté sur notre système d'éducation publique pour fournir, et n° 2, oui, clairement faire ce que que nous avons fait pour nous expliquer fonctionne très bien. Ne changez rien.)

Le projet Media Insight — une initiative de l'American Press Institute et de l'Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research — présenté en 2018 à quel point les journalistes sont en décalage avec la façon dont le public les perçoit. Les Américains ne comprennent généralement pas l'objectif, l'éthique et les pratiques qui sont pour nous une seconde nature.

À un niveau plus profond, faire une liste de valeurs, s'y mettre d'accord et les faire connaître serait un excellent exercice pour vos salles de classe et les organisations médiatiques étudiantes. Quelques questions de départ : qui servons-nous ? Quelles sont nos obligations envers eux ? Comment racontons-nous notre histoire et comment les gens veulent-ils interagir avec nous (et non, quel est le moyen pratique pour nous d'interagir avec eux) ?

Cet automne, envisagez des conférences et des activités qui encourageront les étudiants à considérer le rôle précieux qu'ils peuvent jouer dans l'élargissement de la compréhension du public de notre noble profession.

Le Daily Tar Heel de l'Université de Caroline du Nord n'utilisera plus le terme 'athlète étudiant'. Extrait d'un éditorial du personnel: 'La NCAA a utilisé l'expression' athlète étudiant 'et le raisonnement qui la sous-tend pour éviter de payer les athlètes, pour contrôler leur nom, leur image et leurs droits à la ressemblance et pour leur refuser la possibilité de se syndiquer.'

Lire l'édito ici , et planifiez une discussion en classe autour du problème. Avez-vous des étudiants boursiers sportifs en classe qui ont une opinion sur cette question? Qu'en est-il des journalistes étudiants qui couvrent les équipes scolaires pour les médias de la classe ou des étudiants ? Comment appelleraient-ils ces étudiants comme alternative ?

Frank LoMonte, directeur du Brechner Center for Freedom of Information de l'Université de Floride, a envoyé un e-mail cette semaine pour partager que ses étudiants travaillaient sur quelque chose que les enseignants et les étudiants en journalisme pourraient apprécier. ' Pourquoi nous ne savons pas ” est un podcast d'investigation animé par la lauréate du prix Pulitzer Sara Ganim (pour le Scandale sexuel impliquant des enfants de Jerry Sandusky ), maintenant Hearst Journalism Fellow au centre. LoMonte a écrit que le podcast examine les problèmes frustrants du secret gouvernemental. 'La saison 1 est entièrement consacrée à l'éducation publique et en particulier à l'enseignement supérieur, et aussi sans surprise, les deux premiers épisodes sont tous consacrés au secret dans les sports universitaires. L'épisode 1 examine l'échec systématique de l'enseignement supérieur à suivre et à compter les commotions cérébrales dans le sport, et l'épisode 2 examine la pratique omniprésente – mais illégale – consistant à bâillonner les athlètes pour qu'ils ne parlent pas aux médias.

La prochaine fois qu'un de vos étudiants est sur le point d'être rejeté pour un stage, partagez-le avec lui : Current, une publication pour les professionnels des médias publics, rapporté récemment que 'NPR a reçu un énorme 20 520 candidatures pour 27 postes de stage cet automne, contre 2 597 candidatures pour 55 places l'année dernière.' L'auteur Julie Drizin a déclaré dans l'article qu'un porte-parole de NPR a attribué cette augmentation à la facilité potentielle du travail à distance. Pourtant, je classerais cela sous 'Montrez-leur à quel point le marché est concurrentiel'.

C'est intéressant et tragique – il y a eu une augmentation des homicides dans les grandes villes depuis le verrouillage. Extrait de l'article du New York Times : « Dans 20 grandes villes, le taux de meurtres fin juin était en moyenne 37 % plus élevé qu'il ne l'était fin mai… L'augmentation par rapport à la même période il y a un an n'était que de 6 % .” Les étudiants des villes universitaires, grandes et petites, devraient vérifier auprès des autorités locales s'il y a une augmentation similaire.

Cette semaine, Hadar Harris, directeur exécutif du Student Press Law Center, a envoyé un e-mail à Poynter et à la liste de diffusion de la College Media Association au sujet d'un nouveau rapport conçu pour réfléchir aux problèmes des opérations commerciales des médias étudiants et proposer des solutions à ces problèmes. 'Rien ne redevient comme avant :' Créer une durabilité économique pour les organisations de presse des collèges en 2020 et au-delà dit qu'il « distille des conseils d'experts provenant de diverses sources travaillant dans les médias locaux, le journalisme universitaire, la philanthropie et les affaires, pour fournir des idées claires et des conseils sur la façon de rendre votre organisation de presse indispensable, à l'épreuve des pandémies et de la récession. Plus important encore, il décrit une variété de stratégies pour maintenir la viabilité financière de votre média.

le SPLC a également lancé le Student Media Budget Cut Tracker, qui vise à suivre les nombreuses façons dont le financement des médias étudiants est limité dans les écoles secondaires et les collèges.

Je serai impatient de voir les résultats de ce suivi, car beaucoup d'entre vous ont exprimé de graves inquiétudes quant à l'avenir de vos modèles commerciaux de médias universitaires, qui étaient déjà en difficulté avant la pandémie.

Le Glen M. Broom Center for Professional Development in Public Relations de l'Université d'État de San Diego a quelques ressources précieuses pour ajouter de la diversité à vos salles de classe de communication de masse. Tout d'abord, il y a une base de données d'érudits noirs en communication de masse : 'Nous appelons les professeurs à nettoyer leur programme et à échanger les anciennes lectures pour les remplacer par des travaux d'érudits noirs en communication de masse.'

La page propose également un bureau de conférenciers en coopération avec Temple University. Il dit: «La recherche suggère que l'une des premières étapes de la création d'une main-d'œuvre diversifiée consiste à représenter les communautés de couleur. Si les étudiants ne peuvent pas voir quelque chose qui leur ressemble, ils pourraient penser qu'il n'y a pas de place pour eux dans l'industrie de la communication de masse. Nous voulons que nos élèves des communautés de couleur sachent non seulement qu'il y a une place pour eux, mais que nous avons besoin d'eux. Brisez ce cycle de représentation blanche uniquement en faisant venir divers conférenciers invités.

Barbara Allen est la directrice de la programmation universitaire. Elle est joignable au e-mail ou sur Twitter, @barbara_allen_