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Les leçons d'une nécrologie virale

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Comprendre les réponses nous aidera à savoir si les notices nécrologiques peuvent augmenter le lectorat et générer des revenus grâce aux abonnements

Emily DeBrayda Phillips, photographiée ci-dessus, a écrit sa propre notice nécrologique, qui est ensuite devenue virale. Photos avec l'aimable autorisation de Bonnie Upright

De temps en temps, l'avis de décès de quelqu'un prend une vie qui lui est propre - l'addict qui était aussi une mère avec une belle voix, la oncle dur à la vie et à l'âme douce , l'ancienne grand-mère reine de beauté qui a écrit la sienne nécrologie.

Trois mois après ma bourse de l'Institut de journalisme Reynolds En expérimentant les nécrologies, j'ai beaucoup réfléchi à ce qui fait qu'une nécrologie est aussi une bonne lecture. Qu'est-ce qui pousse les gens à les partager ? Qu'est-ce qu'ils ont en commun?

Comprendre les réponses nous aidera à savoir si les articles nécrologiques peuvent augmenter le lectorat et générer des revenus grâce aux abonnements. Et après mon première pièce sur le projet, j'ai entendu parler d'une femme qui avait des idées particulières.

Bonnie Upright est une ancienne journaliste et la fille d'une femme dont la nécrologie est devenue virale. Upright est devenue une experte en matière de nécrologies, non seulement parce que la nécrologie que sa mère a écrite en 2015 est devenue virale, mais aussi parce que c'était l'article le plus lu dans son ancienne salle de rédaction, The (Jacksonville) Florida Times-Union, cette année-là, et ça devient plagié de temps en temps.

C'est si bon.

Emily DeBrayda Phillips est rentrée chez le médecin où elle a appris qu'elle avait un cancer du pancréas et a écrit sa nécrologie.

Le voici, republié avec la permission d'Upright :

Cela me fait mal de l'admettre, mais apparemment, je suis décédé. Tout le monde m'a dit que cela arriverait un jour, mais ce n'est tout simplement pas quelque chose que je voulais entendre, encore moins l'expérience. Encore une fois, je n'ai rien compris à ma façon ! Cela a été l'histoire de ma vie toute ma vie.

Et tandis que sur ce sujet (l'histoire de ma vie)… le 9 février 1946, mes parents et ma sœur aînée ont célébré ma naissance et j'ai été présentée à tous comme Emily DeBrayda Fisher, la fille de Clyde et Mary Fisher de Hazelwood. Je ne peux pas croire que cela se soit produit dans la première moitié du siècle dernier, mais il y a des dossiers dans les dossiers du palais de justice qui peuvent corroborer cette affirmation. À peine deux ans plus tard, lorsqu'une autre petite fille est née, je suis devenue la sœur cadette des tristement célèbres trois Fisher Girls, et le monde a changé à jamais.

Enfant, j'ai marché jusqu'à l'ancienne école primaire Hazelwood où des enseignants comme Mme McCracken, Mme Davis et Mme Moody ont planté la graine qui m'a finalement conduit à devenir enseignant. J'ai fièrement commencé ma carrière d'enseignant dans cette même école élémentaire en janvier 1968, et à partir de là, j'ai continué à enseigner à de jeunes enfants dans les États voisins de Virginie, de Géorgie, ainsi qu'en Floride, où j'ai pris ma retraite après 25 ans.

Tant de choses dans ma vie semblaient sans grande importance au moment où elles se sont produites, mais ont ensuite pris une plus grande importance à mesure que je vieillissais. Les souvenirs que j'emporte avec moi maintenant sont si précieux et ont plus de valeur que tout l'or et l'argent de ma boîte à bijoux.

Souvenirs… par où commencer ? Eh bien, je me souviens que maman portait un tablier; Je me souviens que papa appelait Square Dances; Je me souviens que ma sœur aînée m'a poussé hors de mon tricycle (sur l'allée en cendres); Je me souviens de ma petite sœur endormie qui sortait de la maison ; Je me souviens de ma grand-mère Nonnie qui me cousait des robes exquises quand j'étais petite; Je me souviens de grand-mère Mamateate tordant le cou d'un poulet pour que nous puissions dîner le dimanche. Je me souviens d'avoir été la mariée de notre mariage du petit poucet en première année et d'avoir joué des sketches pour le club 4-H plus tard en cinquième année. Je me souviens avoir coupé de petits boutons de rose encore humides de rosée pour les porter à l'école les matins de printemps, et je me souviens de l'odeur de l'herbe fraîchement tondue. Je me souviens du frisson de diriger notre groupe de lycée dans King Street à la Nouvelle-Orléans pour Mardi Gras (j'étais majorette en chef). Je me souviens d'avoir représenté Waynesville au concours de Miss Caroline du Nord, et oui, j'ai fait tournoyer ma baguette sur l'air de 'Dixie'. Il ne pouvait en être autrement.

J'ai épousé l'homme de mes rêves (grand, brun et beau) le 16 décembre 1967 et à partir de ce jour, j'ai été fière d'être Mme Charlie Phillips, la grande diva de toutes les choses domestiques. Notre projet était d'avoir deux enfants, une fille et un garçon. Inexplicablement, nous avons réussi à faire exactement cela lorsque nous avons eu la chance d'avoir notre fille Bonnie, puis plus tard notre fils Scott. Voir ces deux-là devenir ce qu'ils étaient censés être a apporté un merveilleux sens à nos vies.

C'est peut-être le bon moment pour réparer les clôtures.

Je m'excuse d'avoir fait porter à la douce Bonnie des jeans No Frills quand elle était petite et d'avoir 'chemisé rouge' Scott à la maternelle. Apparemment, chacune de ces choses était humiliante pour eux, mais tous deux ont réussi à surmonter leur honte et à devenir des adultes très prospères. Je voudrais également présenter mes excuses à Mary Ann pour avoir déchiré ses poupées en papier et à Betsy pour avoir fréquenté un gars pour qui elle avait le béguin.

Juste au moment où je pensais que j'étais trop vieille pour retomber amoureuse, je suis devenue grand-mère et mes cinq grands-anges ont non seulement volé mon cœur, mais ont également dépensé la majeure partie de mon argent.

Sydney Elizabeth, Jacob McKay et Emma Grace (tous Uprights) ont enrichi ma vie plus que les mots ne peuvent le dire. Sydney 'un de plus, pas plus' quand elle a demandé un cookie; Jake disant qu'il était 'malade comme un chat' quand j'avais dit que quelqu'un d'autre était malade comme un chien ; et Emma coupant ses beaux cheveux longs puis rasant un de ses sourcils… Oui, ce sont quelques-unes de mes choses préférées. Ce sont des trésors irremplaçables qui m'accompagneront partout où mon voyage me mènera.

J'ai toujours soutenu que mes plus grands trésors m'appelaient Nana. Ce n'est pas tout à fait vrai. Vous voyez, le plus jeune de mes grands-anges, William Fisher Phillips et Charlie Jackson Phillips m'appellent 'Nana Banana'. (Merci Chris et Scott d'avoir eu des enfants aussi courageux.) Ces deux-là sont également susceptibles d'insister pour que je 'reçoive leur hiney' chaque fois que je visite, et comme je suis assez doué dans ce domaine, j'ai toujours été en mesure d'obliger . (Je détiens en fait le record du monde pour 'Hiney Getting', un titre que je porte avec fierté.)

En parlant de titres… J'en ai détenu quelques-uns dans ma journée. J'ai été une fille dévouée, une adolescente énergique, une diplômée de la WCU (summa cum laude), une épouse aimante, une mère réconfortante, une enseignante dévouée, une amie fidèle et fidèle et une grand-mère gâtée. Et si vous ne le croyez pas, demandez-moi. Oh, attendez, j'ai peur qu'il soit trop tard pour les questions. Pardon.

Alors… je suis né; j'ai cligné des yeux; et c'était fini. Aucun bâtiment portant mon nom ; aucun monument érigé en mon honneur.

Mais j'ai eu la chance de connaître et d'aimer chacun de mes amis ainsi que tous les membres de ma famille. À quel point une personne peut-elle être plus bénie ?

Donc, à la fin, rappelez-vous… faites de votre mieux, suivez votre flèche et faites quelque chose d'incroyable de votre vie. Oh, et n'arrêtez jamais de sourire.

Si vous le souhaitez, vous pouvez me chercher au coucher du soleil ou avec les premières jonquilles du printemps ou parmi les papillons qui voltigent et voltigent.

Vous savez que je serai là sous une forme ou une autre. Bien sûr, cela réconfortera probablement certains tout en contrariant d'autres, mais vous me connaissez… c'est ce que je fais.

Je vais vous laisser avec ça… s'il vous plaît ne pleurez pas parce que je suis parti; soyez plutôt heureux que j'étais ici. (Ou peut-être que vous pouvez pleurer un peu. Après tout, je suis décédé).

Aujourd'hui, je suis heureux et je danse. Probablement nu.

Je t'aime pour toujours.

Emilie

Upright a passé des années à découvrir des nécrologies qui plagiaient les paroles de sa mère, puis à se battre pour les faire supprimer.

Je lui ai demandé ce qu'elle pense faire un bon nécrologie - peu importe si c'est soumis ou signalé.

« Le plomb », dit-elle. 'C'est en tête, très honnêtement, parce que cela donne le ton de ce que le lecteur doit attendre de l'article.'

Les grandes nécrologies se démarquent, nous sommes d'accord tous les deux, car elles rompent avec la forme traditionnelle, qui se présente ainsi :

PRÉNOM NOM DATE de décès au LIEU de CAUSE DU DÉCÈS. Elle/il avait ÂGE. RÉALISATIONS ICI. Elle/il laisse dans le deuil FAMILY NAMES.

Voici quelques autres marques de bonnes nécrologies :

Ils deviennent spécifiques.

Comme celui-ci à propos de Randall Jacobs qui comprend 'Il a parlé dans un patois graveleux de wisecracks, de métaphores mutilées et de blasphèmes inspirés qui reflétaient les bars de plongée de l'Arizona, les pistes de ski du Colorado et divers établissements douteux où il passait ses jours et ses nuits.'

Ils dépassent les platitudes.

Nous utilisons souvent des platitudes pour nous soutenir sous des vagues de chagrin, de 'elle était une grand-mère aimante' à la propre liste de Phillips de ce qu'elle aimait chez ses petits-enfants : 'Sydney est' un de plus, pas plus 'quand elle a demandé un cookie; Jake disant qu'il était 'mal comme un chat' alors que j'avais dit que quelqu'un d'autre était malade comme un chien ; et Emma coupant ses beaux cheveux longs puis se rasant l'un de ses sourcils… Oui, ce sont quelques-unes de mes choses préférées.

Ils sont parfois drôles.

Et même quand ils ne sont pas drôles, ils sont aussi honnêtes, surtout quand ils doivent être doux avec les dures réalités de la vie de cette personne. Comme ce : 'Après avoir eu Ayden, Maddie a essayé plus fort et plus implacablement de rester sobre que nous n'avons jamais vu quelqu'un essayer quoi que ce soit. Mais elle a rechuté et a finalement perdu la garde de son fils, une perte insupportable.

Enfin, du moins pour moi, les bons nécrologies sont une affirmation de la vie.

Chacun à sa manière. Voici trois excellents exemples des premiers obits que j'ai partagés :

«Chaque après-midi, par tous les temps, elle le mettait dans un sac à dos et l'emmenait se promener. Elle lui chantait plutôt qu'elle ne lui parlait, remplissant sa vie de chansons.

'Une soirée avec Bunky pourrait entraîner une convocation au tribunal ou une gueule de bois de classe mondiale, mais ses amis et sa famille abandonneraient tout ce qu'ils faisaient pour faire un voyage pour le voir.'

'Je me souviens avoir coupé de petits boutons de rose encore humides de rosée pour les porter à l'école les matins de printemps, et je me souviens de l'odeur de l'herbe fraîchement tondue.'

Dans une récente newsletter aux abonnés, le Tampa Bay Times a annoncé une nouvelle newsletter hebdomadaire qui rassemblera ces histoires en un seul endroit. Cela s'appelle 'Comment ils ont vécu', et d'après les commentaires que nous avons reçus jusqu'à présent, je ne suis pas le seul à penser que les nécrologies méritent un peu plus d'espace.

Cette histoire a été republiée avec la permission du Reynolds Journalism Institute de l'Université du Missouri. Kristen Hare, qui couvre les affaires et les gens des nouvelles locales pour Poynter.org et est la rédactrice en chef de Locally, est une boursière RJI 2020. Vous pouvez vous abonner à sa newsletter hebdomadaire ici . Kristen peut être contactée par e-mail ou sur Twitter à @kristenhare .